美國全球媒體監管局對外籍僱員審查鬆懈,濫發安全許可證,危及國家安全

圖片來自:voanews.com

《華盛頓時報》記者比爾.格茲(Bill Gertz)2020年8月4日獨家報導,美國全球媒體監管局(US Agency for Global Media,縮寫為USAGM)對外籍僱員審查鬆懈,濫發安全許可證,危及國家安全。

安全審查的重要性

美國全球媒體監管局是一個負責美國國際廣播行業的政府機構,有權給來自中國和伊朗等國家的外籍僱員發放安全許可證,獲得安全許可證的人員有機會接觸政府的機密信息。 USAGM負責監管所有由政府資助的國際新聞機構,包括眾多創始於冷戰時期的美國對外宣傳機構,例如美國之音(Voice of America),自由亞洲電台(Radio Free Asia)以及其他幾個針對歐洲,俄羅斯,古巴和中東的美國官方國際廣播機構,每年的年度經費預算為6.37億美元。

一位匿名的USAGM高級官員說:“長期以來新聞從業人員一直是外國滲透和外國影響力活動的完美掩護,只要有一次違規頒發安全許可證,美國的國家安全就會受到傷害”。一段時期以來,國際廣播監管機構對待安全審查要么馬馬虎虎敷衍了事,甚至根本不執行安全審查程序。安全審查的漏洞很容易被那些企圖危害美國國家利益的人惡意利用。過於鬆懈的安全審查使得外國情報機構能夠乘機向美國之音和其他媒體平台安插間諜,中共國和伊朗就曾經利用過這種機會。

USAGM的前身是廣播行業委員會(Broadcasting Board of Governors)。美國參議院最近批准了USAGM的第一任首席執行官邁克爾·帕克(Michael Pack)的任命,他在上任後的初步調研中發現了許多安全漏洞問題。眾所周知,政府國際廣播部門是外國情報機構滲透的目標,因此安全審查至關重要。應該接受安全審查的工作人員包括全職政府僱員,承包商,受助人和實習生。

聯邦政府人事管理辦公室( Office of Personnel Management )安全審查報告

美國聯邦政府人事管理辦公室(OPM)在上個月的內部報告中也提出了USAGM的安全漏洞問題,該報告發現USAGM未能對37條針對僱員安全審查缺陷的補救措施中的19條採取緊急補救措施。這些安全審查補救措施是由OPM和國家情報局局長辦公室共同確定的,需要立即採取緊急補救措施。 OPM的後續調查發現,許多補救措施的建議早在2015年就已經提出來了卻至今尚未落實。有鑑於此,在USAGM落實所有的糾正措施並得到OPM認可之前,OPM撤銷了USAGM向員工頒發安全許可證的授權。

OPM的調查發現USAGM存在一系列安全審查方面的問題:

  • 管理人員沒有在收到求職申請後14天內進行背景調查
  • 沒有正確處理新員工的指紋信息,或未將指紋提交給有關的調查機構,在某些情況下根本沒有採集指紋
  • 沒有收集員工的敏感信息,包括個人填報信息和可核查信息
  • 目前尚未對多達1,500名的員工(估計佔員工總數的40%)進行安全審查
  • 有些有安全疑點的人員的安全許可證已在2012年到期,雖然未經新的安全審查批准,這些人仍被繼續僱用
  • 有些有安全疑點的僱員使用了別名和虛假的社會保險號
  • 沒有按照安全審查規則的要求報告員工的國外旅行記錄及其與外國人的聯繫
  • 員工沒有完整填寫個人背景和安全調查表格,甚至表中的有些欄目整個是空白

有關官員指出:“迄今為止,未通過安全審查的USAGM人員,其中不乏對美國國家利益懷有敵意的人,仍然可以充分利用美國政府國際廣播行業這個強大的宣傳工具,對美國在全球的形象造成不利影響”。

堵塞安全漏洞防止洩密

USAGM,五角大樓,和國務院等聯邦機構都僱用了大量外國人,其中一些僱員來自“與美國對抗的臭名昭著的專制國家”。目前尚不知道有多少USAGM僱員持有“秘密”或“絕密”級別安全許可證,USAGM的官員擔心有些未通過適當安全審查的人員可能已經被調到了其他聯邦機構。 USAGM的僱員會定期獲得訪問政府大樓辦公室,閱讀敏感文件,接觸信息技術系統和採訪美國政府高級官員的權限。

USAGM發言人表示,帕克先生正在努力解決安全隱患問題,並已下令全面調查潛在的損害,同時也通知了有關執法機構,帕克先生還將與國會監督委員會領導人會面。此外,帕克先生還組建了由安全專家組成的“應急團隊”,以全面重建安全審查程序。

帕克先生最近遭到國會(包括共和黨和民主黨)議員的抨擊,因為他在參議院批准他的任命走馬上任後不久就進行了一輪“大清洗”,迅速更換了所有美國政府國際廣播行業的負責人,包括中東廣播電台(Middle East Broadcasting)、自由亞洲廣播電台(Radio Free Asia)、自由歐洲廣播電台(Radio Free Europe)、自由之聲廣播電台(Radio Liberty),以及開放技術基金會的負責人。美國之音前任台長阿曼達·本內特(Amanda Bennett)在帕克先生上任前不久主動辭職,以免面臨被炒魷魚的尷尬境地。評論家說,美國之音和其他廣播電台的領導未盡職責,所製作的內容並不符合美國的利益。白宮新聞稿最近證實,美國之音過去似乎更為美國的敵對國發聲,而不是支持美國。

《華盛頓郵報》週日報導,實施新的安全審查規則的跡象之一是美國之音決定暫停某些外籍僱員的簽證續簽,此舉將導致76名外籍僱員離開美國,返回中國,俄羅斯,伊朗和委內瑞拉等國。

評:

帕克先生上任執掌USAGM後,面對過去遺留下來的眾多安全審查漏洞,採取當機立斷的“大清洗”舉動是極為重要的,USAGM面對中共和伊朗等敵對國反美勢力的強力滲透,USAGM必須要起到嚴格的監管作用,確保人員招聘部門和人事管理沒有潛在的安全漏洞,否則美國的國際形象和國家安全都將面臨巨大危機。相信改組後的美國國際廣播行業會以一個嶄新的面貌,向全世界宣揚自由民主法制人權的理念,為最終戰勝專制獨裁極權統治政權作出貢獻!

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翻譯報導:Tracy

校對整理:下里巴人

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