美將出台顛覆國防技術的革命性微芯片

圖片來源: https://emerging-europe.com

《華盛頓時報》的國家安全記者, 《瞞天:一窺共產黨中國爭奪全球霸權的行動》(Deceiving the Sky: Inside Communist China’s Drive for Global Supremacy)及電子書《中共如何讓世界生病》(How China’s Communist Party Made the World Sick)的作者比爾·格茨(Bill Gertz)於7月30日發表了一篇有關一種最新微芯片的報導。

文章中敘述曾與美國軍方和情報界合作過的先進半導體的發明者,美國矽谷資深電氣工程師拉多斯拉夫·達尼拉克(Radoslav Danilak)的公司正在研發一種節能微芯片能將當前三種類型的處理器融合為一。這個跨世代,名為”神童”的微芯片有望徹底改變商業和國防技術。並可能將為臉書、蘋果、微軟和谷歌等科技巨頭節省數十億美元。出生於斯洛伐克的達尼拉克先生是加州聖克拉拉的初創公司塔喬姆( Tachyum) 的首席執行官,這家小公司由一個國際技術專家團隊組成,並花了四年開發了這個神童微芯片。團隊中包括前海軍海底作戰技術專家肯·瓦格納(Ken Wagner),及因開發了第一個ARM微處理器而聞名的工程學教授史蒂夫·弗伯(Steve Furber)。 ARM微處理器是支持手機和其他手持設備的強大動能。

達尼拉克表示,在兩到三年內,這種先進的微芯片很可能運行空中和水下無人運輸機,為世界上最快的超級計算機提供動力,並部署在手機信號基站上,以促進建設更快、更強大的5G互聯網和電信基礎設施。他認為由於美國的技術使用普遍性,使得美國能比其他國家提前10至15年引進這種功能,因此,這是一個可以改變遊戲規則的發明。而且,該微芯片的能耗遠低於現有的芯片,而節能對滿足日漸增加的全球雲計算數據中心的電力需求十分重要。且對於政府而言,這項技術有望推動人工智能驅動的機器人武器的發展,可幫助下一代核武器的研發,國家情報能力也將得到提升。達尼拉克說:”我們認為,這是雙重用途技術十分重大的變革,民間工商業和政府都可從中受益匪淺“。

而據電子情報專家、美退役陸軍中將暨情報副參謀長,理查德·扎納(Richard Zahner)指出,這種新型芯片可以幫助美國恢復技術優勢,並表示”這個美國設計的芯片是一種跨世代的技術突破,因為它與現有的技術十分不同,可以超越中共等競爭對手“。

顛覆性新微芯片的商業用途

格茨在文章中指出,該微芯片是一個結合了顯微佈線技術和復雜軟件的”通用處理器芯片”。在功能上融合了中央處理器、圖形處理器和簡稱為ASIC的人工智能加速器、專用集成電路處理器。這三種類型的處理器組合在一起將顯著提高計算效率,並允許大數據公司通過在低使用率期間出租計算機時間來最大限度地提高服務器的收益。例如,臉書最大的數據中心擁有超過40萬台計算機服務器,但是許多服務器在深夜及清晨在線活動較少時處於空閒狀態,而如果能使用由該新芯片驅動的服務器,在空閒時出租計算機時間進行人工智能工作的話,臉書可以產生數億美元的收益。

同時達尼拉克認為,神童芯片的高效率節能特性可以緩解即將到來的全球能源危機。往後10 年,雲計算數據中心的增建、人工智能驅動計算需求的增多、5G 電信和”物聯網”等爆炸式增長很可能會超過當前的電力供量的負荷。而且隨著電子數據的增加,用於存放、存儲、處理和冷卻服務器的設施也可能會耗盡電力。

新微芯片在國防上的用途備受注目

神童微芯片主要是為商業數據中心開發的,但美軍事和情報單位也正在研究其在人工智能設備和超級計算機應用方面的可行性。達尼拉克先生接著說,”我們的微芯片是目前微芯片成本的三分之一,而需要的電力卻只有十分之一”。他相信“神童”將加快如人類大腦般大小的人工智能係統的開發。目前一台足以模仿人腦的計算機的造價大約100億美元,遠超過政府或民間企業能負擔的實用成本。而有了這種新芯片後,機器人大腦的生產有望在三到四年內得以實現,汽車製造商也可以將這種芯片使用於人工智能驅動的自動駕駛汽車。對於政府和軍事部門而言,該芯片可以在尺寸、重量和功率上增強武器和情報系統。例如相較於現有系統,神童芯片可將無人機和衛星的機載處理能力提高近10倍,且可以在不增加電力消耗的情況下使用人工智能。

在中(共)國擁有豐富業務經驗的雲計算專家哈里·豪裡(Harry Haury)表示,他相信該芯片有革新該行業的潛力。他說:”Tachyum的新產品是將128台功能齊全的人工智能計算機放在一個芯片上,該產品耗電極低,可以為數據中心、雲計算和超級計算提供未來方向,而且成本遠低於現有芯片“。他同時表示:“該微芯片還使用一種先進的架構來提供多通道的超高速通信,如果成功的話,將可以實現無縫的水平縮放”。

豪裡指出,中共當局已經把獲取這個技術作為重要優先目標。並且他表示:”如果一項技術對中共想要控制的領域至關重要,他們一定會竭盡全力去獲取和控制它。這已經多次發生在許多曾經由美國和歐洲主導的技術上了“。中共把主導戰略性產業作為國家發展的重點目標,其中信息技術產業目標包括雲計算、電信基礎設施、芯片設計和製造、人工智能、海量數據庫技術、社交網絡、軟件定義網絡和高級處理器架構等。豪裡表示:”新的高性能並行通信架構與高性能芯片相結合來實現海量數據中心規模的計算機,無疑會是中共追求技術發展的重點”。

另外扎納將軍錶示,近年來美國的對手企圖在在競爭和衝突的各方面中大膽挑戰美國的優勢。因此發展更新、更智能的武器就需要由人工智能驅動的先進技術,而這種先進技術會需要更多、更好的數據處理。他說:”當今所有的計算架構都很精緻,但是從根本上不容易普及,所以要實現業務融合,就需要從根本上重新思考計算架構。而神童的獨特屬性提供了一個完全符合我們國家戰略需要的計算架構創造條件。

格茨最後提到,由於微芯片是小型的薄半導體,通過電網傳遞信息並形成集成電路。而隨著芯片變得越來越小,功能越來越強大,芯片中移動電子的電線性能也隨之降低。而神童微芯片已獲得一項以通過劃分設備內的計算與通信來打開這個瓶頸的專利。達尼拉克說:”通過解決電線問題,我們就可以解決電力問題”。達尼拉克並沒有透露這項技術是否能出售給中共,但他指出這個技術會有助於美國在超級計算領域與中共競爭。當被問及中共是否會竊取這項技術時,達尼拉克表示,該芯片已獲得專利保護,可以防止該技術未經授權而被複製。他同時表示:”我希望能把它大量市場化,讓每個行業,每個人都受益。我希望第一個人類大腦規模的機器是由我的芯片驅動的“。

評:美國縱然不是一個完美的國家,但他們在科技創新的實力上確實是首屈一指的。這歸功於他們的教育體系,自由公平競爭的商業環境,及法治規範的齊備及遵行。而中共妄想藉抄襲偷竊來超越他國,只會徒增自己羞辱,讓中國的無辜百姓背上惡名,為其惡行付上代價。想要超越他人取得成功固然沒錯,但是不顧自己人民的安危福利,又執意以不良手段來達到目的,則是不可饒恕的罪過。

原文鏈接

譯者:匿名
校對:Yamap

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