美中科技战争:美国如何在人口不足的情况下用中共人才引进劣势保持技术领先地位


今年早些时候,一名中国科技高管发表了一篇评论文章,称在今天与美国的技术竞争中,人口规模是中国最大的资产。他的论点很简单:人工智能等新兴技术的创新在一定程度上取决于科学家和工程师的绝对数量,而且,随着中国继续扩大其国内人才来源,其数量优势将很快远远超过美国。

华盛顿的许多人似乎都同意这一点。白宫的教育战略从中国迅速增长的大学毕业生身上汲取了动力。专家们哀叹美国对国际人才的依赖,并将其与“人造卫星”相提并论,呼吁将教育支出水平提高到危机水平,类似于后“卫星时代”的水平。

然而,尽管在冷战期间,面向国内的劳动力战略在美国发挥了作用,当时美国的人口与苏联大致相当,但如今,它面临的是一个人口规模四倍于苏联的竞争对手。美国弥补人口赤字的最好方法是抓住中国目前国际人才引进困境的机会。近20年来,中国一直把全球招聘放在首位,但像“千人计划”这样的项目很难吸引和留住海外顶尖人才。这在很大程度上是由于中共政府坚持日益严格的国内管制。除非共产党改变方式,否则在可预见的未来,这些招聘困难将继续阻碍中国的研究和创新。

但是,由于新旧问题的存在,美国并没有利用其主要的比较优势,反而越来越不欢迎国际人才,移民改革必须成为美国国家安全的优先事项。

中国在推动技术进步方面押注于人才。习近平主席长期以来将人才称为中国推动“自主创新”的“第一资源”。2018年12月,科技部称赞中国“系统性、力度空前”的人才改革,称其为中国近期在量子信息科学、克隆、GPS系统和移动支付等领域取得突破的工具。

美国官员同样认识到人才对于技术领导的重要性。美国国家人工智能安全委员会(National Security Commission for Artificial Intelligence)在上月提交给国会的报告中表示,人才是“人工智能各方面进步的最重要驱动力”。对人才重要性的认识,反过来又让美国和西方更广泛地对中国日益增长的人口实力感到担忧。根据国家科学委员会(National science Board)的数据,2000年至2015年间,中国每年授予的科学与工程(S&E)本科学位数量增加了三倍多,从36万个增至170多万个。在同一时期,美国的数字从50万增长到77万。预测还显示,未来10年中国大学毕业生人数将再增加300%,而欧洲和美国的预计增幅仅为30%。其影响可能是深远的:到2030年,仅中国和印度就将占世界本科科学、技术、工程和数学(STEM)学位持有者的60%。

不过,中国STEM教育的质量仍然参差不齐, 2009年的一项研究调查了中国2006年毕业的134万本科工程师,发现只有25%的人在毕业后真正进入了适合本科人才的岗位或项目,并且中国在吸引国际人才方面的努力远没有那么成功。

中国清楚地认识到它对全球人才的需求。它正在实施移民改革,并拥有数百个国际人才招聘项目,旨在发现拥有急需技能的科学家和工程师,激励他们与中国机构合作或为中国机构工作。其中最广为人知的是2008年启动的“千人计划”,据估计,到目前为止,该计划已经招募了7600多名科学家和工程师。

然而,中国在挖掘真正的全球人才库方面遇到的困难,可以从以下事实中得到证明:几乎所有这些招聘人员都是中国公民——只有不到400人(约5%)不是中国公民。除了人才计划,2016年中国只发放了1576张永久居民卡。这是前一年的两倍多,但仍比美国的120万低750倍左右。

2012年,著名的科学杂志《自然》(Nature)向2300名国际(主要是西方)STEM科学家提出了一系列有关他们的领域和职业的问题。近60%的人认为中国将在2020年对他们的油田产生最大的影响,远远超过美国(36%)。然而,只有8%的人说他们会考虑搬到中国,相比之下,56%的人会考虑搬到美国。中国的国际人才招聘最重要的障碍是政治和文化方面的。

进入中国的国际科学家需要迅速“学会在中国实验室的生活中处理政治角色”。许多人抱怨说,“获得资金或晋升往往取决于与当地科研管理人员或党的官员建立个人关系”,这使得外国人甚至中国海归与受过当地培训的科研人员相比处于明显的劣势。进入私营部门的海归往往面临类似的问题。

语言障碍、无处不在的互联网审查以及环境质量等其他问题也严重影响了中国吸引和留住国际人才的能力。中国在吸引国际人才方面遇到的困难,将阻碍其成为技术领袖的雄心。

中国领导人和评论员认为,劳动力短缺是在《中国制造2025》确定的关键领域取得成功的长期障碍,包括量子科学、生物技术和人工智能,据说这些领域的人才缺口高达500万。对于需要丰富经验的高端职位来说,人才短缺尤其严重,因为这些职位的候选人通常只能在国外找到。在半导体领域,中国大陆正花费巨资从台湾吸引有经验的人才。

缺乏国际人才也会损害中国的创新。中国的海归似乎可以弥补这些不足,但是经近20年的激烈招聘,在美国获得博士学位的中国公民的留美率并没有下降。统计数据显示,中国最有才华的人往往要么不回国,要么兼职回国,专家们将这主要归因于职场政治。最终,阻碍中国国际人才发展的许多障碍都与中国共产党对社会各方面的严格控制紧密相关。

与中国不同,美国长期以来一直是国际顶尖技术人才的聚集地。美国最近在STEM领域获得的诺贝尔奖中,有近一半是由移民获得的,而且移民还创建了超过半数的美国价值最高的科技公司。美国大学计算机科学专业三分之二的研究生都是在国外出生的,在美国劳动力大军中,拥有高等学位的人也有一半以上是在国外出生的。在大多数领域,来自美国STEM项目的国际博士毕业生的长期留美率都在70%以上,而中国毕业生的长期留美率通常接近85%。

那些担心中国日益增长的科技实力的人也常常哀叹美国对国际研究生和工人的依赖,并呼吁加大对国内STEM领域的投资。这类投资至关重要,而且早该如此——例如,美国计算机科学研究生的数量自1990年以来几乎没有增长。争论忽略了人口基数的问题:冷战期间,美国和苏联的人口数量非常接近,美国可以依靠以本土劳动力为主的战略,而如今美国面对的竞争对手的人口规模是它的四倍。如果美国想要保持其技术领先地位,国内和国际人才政策必须齐头并进。

但是,政策制定者没有利用美国的移民优势,而是任由美国的移民体系萎缩。自上世纪90年代以来,美国绿卡和临时签证的数量上限几乎没有变化。过去几年采取的限制措施引发了更多问题,一家中国国有咨询公司得出结论称,“特朗普政府的移民政策为中国提供了提升高端人工智能人才队伍的机会。”

十年前,新加坡领导人李光耀就预测, 即使到21世纪,中国也不可能取代美国,因为美国的开放意味着它可以从70亿的全球人才库吸引到最优秀、最聪明的人才。

原文链接:

https://thediplomat.com/2019/12/the-us-china-tech-wars-chinas-immigration-disadvantage/

翻译报道:Jason

2+
0 评论
Inline Feedbacks
View all comments

热门文章

秘密翻译组G-Translators

秘密翻译组需要各类人才, 期待战友们的参与: https://forms.gle/wfiLGYNLSbZanFa59。🌹 欢迎大家订阅:1. 油管频道: https://www.youtube.com/channel/UC6K3m7kzxk5GXCkaUEP96kQ; 2. GTV频道: https://gtv.org/web/#/UserInfo/5ed199be2ba3ce32911df7ac 1月 01日, 2020