如果西方世界失去了捍卫文明的勇气 ——索尔仁尼琴在哈佛大学的讲演

作者:文石
编辑/审核:Giselle

著名的前苏联异见人士、《古拉格群岛》的作者索尔仁尼琴被驱逐出境后,来到西方生活。尽管只呆了短短几年,他很快就意识到,西方世界在受到极权主义挑战时,并没有像西方人自以为的那样强大。相反,西方社会对自身潜在的危机缺乏清醒的认识。在受邀到哈佛大学讲演时,他谈到西方体系中存在的一些不可忽视的问题。索尔仁尼琴试图唤醒西方听众,正视民主体制的弱点,拿出勇气正面应对日益严重的世界危机。

从某种程度上讲,20世纪七十年代的世界局势和我们今天有很多相似之处。表面上,西方社会在经济上取得了极大成功,民主体制所奉行的普世价值受到广泛承认。但极权主义政体的统治依然在地球上占据着广大的面积。而西方政治家和知识界一方面标榜着自己的价值观是世界文明的基石,另一方面却在与敌对权威的冲突对抗中采取妥协、退让、容忍的方式或干脆视而不见。当年索尔仁尼琴曾毫不客气地指出,西方世界正在失去捍卫文明的勇气。当然,作为一个流亡西方的外国作家,索尔仁尼琴看到的只是一些表面现象。但把他的话放在今天的形势下看,依然是一针见血,非常值得借鉴。

 “一个政治家想要为他的国家做出重要的建设性的贡献,必须非常谨慎小心,甚至缩手缩脚。成千上万个仓促不负责任的批评环绕着他,议会和媒体在打击他。在他推进的过程中,他必须要证明每一个步骤都是有根据的,是绝对完美的……从一开始,一堆陷阱已经为他设置好了。由此,民主所强制的胜利往往是平庸的,因为可以以种种限制作为借口。”索尔仁尼琴认为,西方民主政治架构中存在的弊端,往往会让一个具有不同寻常和无法预测的创造性的、优秀的、有特殊天赋的人,没有办法发挥他对国家的领导力。 

索尔仁尼琴对于西方媒体的质疑,在现在的局势下尤其会引起我们的共鸣。他指出,享有监督权的西方媒体具有广泛的自由,但它自身却不受到监督。媒体提供的错误信息会误导大众,媒体不会因为它的错误受到惩罚,但一个国家可能就成为这个错误的牺牲品。“一个记者或一份报纸应当对他的读者、他的历史,或者历史本身负有什么样的责任?如果他用不准确的信息或错误的结论误导了公众或政府,我们知道有哪个例子,承认或纠正这些由于记者或报纸导致的错误了吗?”

就像索尔仁尼琴指出的那样,我们都认为媒体的责任是:“必须提供及时和可靠的信息,有必要去制止猜想、谣言和假设并填补空白,因为这些东西将不会被纠正,它们将留在读者的记忆里。”但在事实上,“每天有多少草率的、不成熟的、肤浅的和误读导致的判断没有得到验证便被公布出来困扰读者。新闻界,既可以促进公众意见,也可以误导它。”

此外,由于追求经济利益,所有西方媒体的共同喜好就是追逐潮流,很多有价值的声音因为不符合媒体的要求,被屏蔽掉了,由此会到导致国民在事关国家生死的重大事务中判断失误:“符合潮流倾向的思想和看法被小心地从那些不时髦的当中分离出来;没有禁止什么,但那些不时尚的却很难找到进入期刊书籍的途径或在学院宣讲。从法律上说,研究者是自由的,却被当今的时尚限制。虽然没有像在东方(他指的是苏联这种极权体制)那样公开的暴力,但必须适应时尚和大众标准,却阻止有独立思想的人们为公众生活做出贡献。危险的倾向汇集到一起,阻碍了成功发展。我收到一些来自美国、具有高等智识人士的信,可能只是地处偏远的小学院的老师,他无法为复兴和拯救他的国家做出大的贡献,但因为媒体对他不感兴趣,他的国家听不到他的声音。这会导致集体性偏见和盲目,在我们这个变动的时代是最危险的。比如说,一些对当代世界局势的自我欺骗性的解释。它就像一种已经石化了的盔甲覆盖在人们的头脑周围。”

此外,他还指出,西方社会的理想是让年轻一代身体健康、快乐,拥有物质财富、金钱和闲暇,可以没有限制、无所顾忌地去娱乐。这种过于安逸的生活使年轻人沉溺其中,而失去对更高目标的追求。他问:“谁会放弃所有这些?为什么?一个人怎么会为了捍卫普世价值而把自己宝贵的生命置于危险中,特别是在一些不确定的情况下,为了国家安全要去到遥远的国家作战?即便从生物角度都知道,习惯性的、极端的安全和幸福对活着的有机生物体没有益处。”“对拥有更多财富和更好生活的持续渴望,使人的脑子里被塞满了激烈而紧张的竞争,无暇在精神上获得自由的发展。”

更可怕的是,“很多生活在西方的人依然对社会不满。他们鄙视或责怪它没有达到人类的成熟阶段。一些批评者转向了一种虚假而危险的潮流:社会主义。”对此,作为一个共产主义极权体制的受害者,索尔仁尼琴非常明确地告诉西方听众:“各种类型和形态的社会主义最终都会导致人的精神毁灭和人类的灭亡。”

上世纪七十年代,美国从越南仓促撤兵,将亚洲拱手让给共产主义阵营。美国甚至转而和红色中国建立联盟。索尔仁尼琴警告西方,“这又是一个注定失败的、和魔鬼的联合。同样,这会给美国一个喘息,但此后有着数以亿计人口的中国,会用美国的武器调转枪口,美国自己将遭受另一次种族大屠杀,就像柬埔寨今天发生的那样。”如果我们把他所说的“美国武器”,广义地理解为美国在军事和信息领域的高科技,以及金融网络,索尔仁尼琴的预测可以说变成了现实。而这次屠杀用的是生化武器。

索尔仁尼琴说,他曾在三年前提出过类似的观点,但那时,没有人接受他的看法。随着世界局势的发展,人们开始逐渐理解他的话。这和我们在当今美国看到的情况非常相似。西方建立了目前人类所能建构的最接近完善的制度,但它绝非完美。事实证明,在遭到极权主义的恶意攻击时,它的脆弱性就暴露无遗。纳粹党能够在魏玛共和国失败后逐渐在德国掌权,就曾很不幸地证明了这一点。当时美国的舆论也曾出现偏差。民主国家的制度设计是基于一个假设:每个公民都具有足够成熟的心智对国家的运行系统做出判断。但这只是一个理想状态。原本在现实中,公众对于真相的普遍认知就会是一个缓慢的过程,如果被恶意利用,必然会出现我们今天在西方看到的情况。

索尔仁尼琴在讲演之初就强调说,他是作为一个朋友而不是敌人提出这些问题的。正是出于对西方民主制度的热爱,我们才和他一样,希望真正有使命感、有担当、有头脑的西方精英能拿出勇气来对抗侵蚀文明肌体的邪恶势力,也期望西方制度能够重整旗鼓、弥补缺失、逐步完善、日益强大,真正成为人类可以信靠的基石。

(文章内容仅代表作者个人观点)

点击查看【附录】索尔仁尼琴在哈佛大学的讲演(1978年)

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