与中共脱钩:美国国防部克莱德谈美国工业的复兴已经到来

图片来源:https://thebossmagazine.com

美国政治外交性杂志《国家利益》(The National Interest) 近日发布了一篇由美国国防部前负责亚太事务的助理副部长詹姆斯•克莱德 (James Clad) 撰写题为《美国的弹性供应链案例》(The Case for American-Based Resilient Supply Chains) 的文章。2020年虽是全球经济动荡的一年,美国各大行业也在遭受着不同的考验,但是克莱德认为,重建美国国内产业的关键时刻已经来临。

文中提到,由于今年年初爆发的全球性新冠状病毒疫情,引起各大行业几乎瘫痪,并且对社会带来系统性的严重破坏。从失业人口猛增,到全球性运作停滞,再到感染大肆蔓延等,已经让人们感觉到不堪重负。然而,全球疫情所暴露的最关键性问题是美国经济的惯性劣势,也就是过去75年以来,美国商业一味的追求“业务效率”,甚至盲目地把它追奉为业内的至理名言。

而说到效率提升,它原本起源于四十年代后期由弗雷德里克·泰勒 (Frederick Taylor) 所发明的码表时间研究。到八十年代,演变为席卷产业的即时生产,也可称之为“无库存生产”,以减少库存带来的成本和浪费。然而,在当今的疫情下,也因此导致供应链紧张到随时崩溃的边缘。在这里,克莱德提出一个值得思考的问题:“一味的追求廉价生产是否真的会为业务带来持久的复苏?” 若降低消费者的零售成本成为决定一切的指标,结果将会导致产品维护和服务质量在制造业中反而变成次要。克莱德在这里提醒大家需要针对这一点重新做全方位的考虑。

而一味的痴迷于效率已经使美国国防工业大面积化为乌有,并让曾经蒸蒸日上的美国区域经济开始边缘化。同时,疯狂的追求价格竞争力也加剧了对低标准的环境和劳工的依赖性,而这些低标准普遍存在于海外的农场、矿山、以及车间。

美国若要在根本上重新考虑其制造行业的种种问题和迹象,这与里根时代谈论“工业政策”和经济大萧条时代的“经济计划”情况如出一辙。而就美国目前经济所处的位置表明,情况也确实如此。

长期以来,复兴美国工业是其进步思想的中心支柱,这一点在2016年大选上就有很好的体现。而针对制造业,美国两党的思想领袖和政策制定者也在这一系列的关注点和问题上各自找到了共同出发点。目前,共和党优先侧重于抵制中共对美国重要行业和供应链的完全掌控。众议院少数党领袖凯文·麦卡锡 (Kevin McCarthy) 成立了“中共专案组”,致力于恢复美国工业的控制权,而参议员米特·罗姆尼 (Mitt Romney)也针对中共对美国的工业掠夺发表过相关文章。

总而言之,美国政府领导层已在恢复美国工业基础方面达成共识:有效的恢复美国对关键供应链的掌控权并不需要耗费大量资金。对此,克莱德指出,美国以及北美的矿业部门已提出可行的议程,既可满足共和党的中共专案组,又可满足民主党对可再生能源的野心。

提到矿产就不得不注意到,在过去15年内,采矿和矿物加工一直是中共战略的重点。现在,中共控制着23到35种矿物的供应,而这些矿物被美国国防部和内政部列为“关键”矿物。其中包括钴、石墨、锂以及各种稀土元素,这些矿物质是构成可再生能源技术的基础板块。反观美国,其采矿制度的不完善导致了该行业原本的领先地位被严重削弱,近25年来的美国的矿物进口量已翻两倍不止。克莱德还通过世界银行最近的分析得知,到本世纪中叶,风能、太阳能、锂离子电池和电动汽车的需求将增长至少500%,而这些需求和美国的脱碳计划将完全依赖于被中共垄断的矿物质。

然而,克莱德在这里强调,要想重振美国采矿业,并不意味着要放弃来之不易的环境保护工作,而是必须要完善美国繁复、低效率的矿产监管制度。目前,若要在美国开设新矿,仅仅取得许可证就会耗时十年或更久。相比之下,澳大利亚和加拿大颁布许可所用的时间极少,同时他们还保障对环境的保护措施。

为了解决矿山许可的问题,众议院和参议院均设有立法。但是在过去,两党对矿业的支持并不一致。而现下,全球疫情的爆发完全扭转了两党分歧的局面。一方面,左派的绿色能源倡导者意识到矿产供应链对他们的重要性,而另一方面,中共对美国重要产业和战略供应的控制,让右派清楚的意识到美国对中共的松懈所带来的后果。 这意味着美国的产业政策将更加完善、周全。相比较之前对低价高效率的盲目追求,将会更优先侧重战略产业、弹性供应链、以及就业等方面。在文章的最后,克莱德指出,在2020这个动荡的新时代,无论是矿物供应、计算机芯片、还是电信硬件,振兴美国国内产业最关键的机会已经到来。

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翻译报道:Cadenza
校对整理:意翔

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